ジカンをかけてジカンを調べる

駅によって異なる細かな違いとはいったいなんなのか。それでは以下の2つの写真を見比べてみてください。洗足池駅の駅名標は「洗足池」の3文字の間隔が空いていて、石川台駅の駅名標は「石川台」の3文字の間隔が詰まっていますね。そうです、同じようなデザインに見えても、文字と文字の間隔、いわゆる「字間」と呼ばれるものに違いがあるのです。

いったいどちらが正しい字間なのか。同じく3文字の駅名である東横線の「中目黒」、田園都市線の「溝の口」、目黒線の「元住吉」、大井町線の「大井町」など、多くの3文字駅では左の「洗足池」のように字間が空いており、「石川台」のように字間が詰まっている駅名標は少数派(もじ急行調べ)であることが分かりました。ここでひとつの疑問が浮かび上がります。なぜ、このような差異が生じてしまったのか。考えられることとしては、東急のように幅広い路線網や駅数を有する鉄道のサインシステムは、ひとりのデザイナーがすべての駅名標制作を担当しているのではなく、多くの人の手が加わっているものと想像できます。そこで担当者の違いによって生まれた差異なのか、もしくは制作時期の違いから生まれた差異なのか、おそらくこのあたりであろうかと考えられるのですが、真相は不明です。

 

そもそも、まずはじめに制作依頼を受けたデザイナーが駅名標のデザインのテンプレートを作り、駅名の入力作業は制作者本人ではなくアシスタント、または鉄道会社・関連会社の方が行っているのか。駅名標を作ったことがない人間には仕事の流れや仕組みなど分かるはずもなく、「洗足池」と「石川台」のどちらが正しいのか、という安易な投げかけは素人の愚問だったのかもしれません。と、少し反省をしたところで、まだまだ懲りないのが、えきもじの見索。ここで終わらせないのが、えきもじの見索。素人は素人なりに駅名標を知ろうと、目を血眼にして観察するのです。そして気づいてしまったのです。

「素人なりに知ろうと」ここ注目。

どうですか、この観察眼をとくとご覧ください。という自画自賛はさておき、英字書体はどちらもHelveticaですが、よく見るとウェイトが違います。洗足池駅はRegular、石川台駅はMediumです。これは決して写真の写りによる違いではなく実際に現地へと足を運び、何度もこの目で比較したものです。と言いますのも、かつて石川台に住んでいたことがあり、石川台住人にとってもっとも身近な憩いの場と言えば洗足池公園。この両駅を利用している中で駅名標にどこか違和感を感じ、近寄って観察してみると...。ということなのです。はたから見たら完全に不審者ですね。通報不可避です。みなさん、駅名標に近寄ってまじまじと文字を観察している人がいても通報はしないでくださいね。犬好きと文字好きに悪い人はいません。きっといい人です。

 

さてさて、なぜウェイトの違いがあるのか。ぜひ解明したい疑問ではあるのですが、こちらも前述の通り真相は不明です。いずれにせよ同じように見えるデザインでも細かな違いがあって、駅名標の世界、文字の世界は奥深いものですから、ぜひこの素晴らしき世界へとみなさんをご案内したいのですが、「それがなにかの役に立つの?」「違いが分かったところで生きて行く上で困らない!」と言われかねない諸刃の剣。ちなみに「同じように見えても実は違う文字」の違いには気がつくものの、「同じように見えても実は違う近鉄の形式名」は一向に覚えることができません。

 

話を元に戻しましょう。駅名標の字間についてですが、さきほどは洗足池駅と石川台駅の3文字駅を例にあげましたが、もちろん3文字に限った話ではありません。2文字駅の場合もが違いあるのです。それでは2つの写真をご覧ください。

ここまでご覧になられたみなさんはもちろんお分かりですね。蒲田駅は字間が空いており、池上駅は字間が詰まっているのです。さらに蒲田駅の英字書体はHelvetica Regular、池上駅の英字書体はHelvetica Medium。つまり前述の洗足池駅と石川台駅の例も含め、字間が空いている駅名標の英字のウェイトはRegularで、字間が詰まっている駅名標の英字のウェイトはMediumという、ひとつの法則が成り立ちますね。

違いが分かりにくい写真で申し訳ないですが、気になる方はぜひ現地へと足を運んでみてください。そして同じ趣味を持つ者同士、蒲田で一杯というのもよろしいかと思います。

 

と、ここでひとつ確認してみたいことがあります。2文字駅、3文字駅、4文字駅、5文字駅そして東急線の駅名の中ではもっとも長い6文字駅と5種類ありますが、それぞれの字間はどのようになっているのでしょうか。「これ以上マニアックな話題にはついて行けない!」「ミニにタコができる!」そんなことおっしゃらず、「えきもじ」好きのワガママーシーにもう少しお付き合いください。

好きなドラマにマーシーが出ていて再放送もDVD化も絶望的なのがつらい!

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文・写真 _ 石川祐基 | 公開日 _ 2016.05.25

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考察内容はもじ急行の見解に基づくものであり、実際と異なる場合がございます。また記載されている情報は特記事項を除き取材当時のものであり、現状と異なる場合がございます。